Southwestern Indiana's Catholic Community Newspaper

We Must Be Ever Vigilant Of Obstacle To Freedom, Sacredness And Dignity

By Bishop Charles C. Thompson

From various perspectives, we often think of July as the month of independence.  The most obvious reason, of course, is the national celebration of Independence Day on July 4.  It is also a key month of vacationing, not to mention that most schools are out during this time.  We recently concluded Fortnight for Freedom (e.g. June 21 – July 4) for the third year in a row, praying for the safeguarding of the sacredness of life, the constitutional right of religious freedom, and the dignity of marriage and family.  This year’s theme, “Freedom to Serve,” as noted in the June 13th edition of The Message, presented us with a special focus on the freedom to serve the poor and vulnerable in accord with human dignity and the Church’s teaching.


            To fully realize these notions of freedom, sacredness and dignity, we must be ever vigilant about the trappings of tyranny, violence, error and fear that can obscure our understanding and experience of such rights.  It is the poor and most vulnerable who suffer most when our freedom, peace and justice are sacrificed or taken for granted by society. 


            Recently, Archbishop Joseph Kurtz, Archbishop of Louisville and President of the U.S. Conference of Catholic Bishops, expressed the urgent need to pray for peace and immigration reform.  In various places around the world, including in homes and among families, any real sense of peace seems ever so elusive.  As many may recall, during his visit to the Holy Land, Pope Francis encouraged the presidents of Israel and the Palestinian Authority to join him for peace.  This joint prayer took place on Sunday, June 8.  We do well to join in this ongoing prayer for peace.  Peace is not only needed in the Holy Land, but throughout the world.  Peace, as we know, is more than the absence of war.  True peace is certainly not attainable by mere external means between individuals, groups and/or nations.  Authentic peace also involves an internal freedom from the overwhelming controls of fear, guilt, obsession, bitterness, resentment and retaliation.  We seek independence from those obstacles, both external and internal, that hinder actual and lasting peace of hearts, minds, relations and life. 


            Immigration reform is another such avenue to consider, in light of the notion of freedom and independence, especially when considering the poor and vulnerable.  After all, we are as much a country of immigrants as a nation of law.  We are a nation founded on the understanding of the inalienable right to freely pursue happiness, peace, employment and just living.  The USCCB position on immigration reform is not so much about “political correctness” as it is about the inherent dignity of persons and sacredness of human life.  This position stems from the Church’s preferential option for the poor.  As Pope Francis has reminded us in his Apostolic Exhortation, Evangelii Gaudium (“The Joy of the Gospel”), poverty takes various forms.  Our Holy Father also reminds us that the poor have much to teach all of us.  Our Christian duty is not limited to merely assisting those in poverty.  We must strive to eradicate the causes of poverty.  Immigration reform is one of the key places to start.  Any real effort to address the causes of poverty, including immigration reform, must involve a focus on the defense of marriage and the dignity of the family. 


The Church’s teaching on sacredness of the family is predicated on the dignity of each and every human life as well as the dignity of marriage as a covenant between one man and one woman.  The complementarity of man and woman, necessary for the natural conception of offspring, one of the fruits of marriage, is also basic to the roles of fatherhood and motherhood in parenting within the family.  Neither of these roles can replace the other.  Children need to experience both male and female role models, and nothing has greater influence on the formation of human beings than that of the family.  Not only do children need to encounter solid male and female role models, they also need to experience healthy relationships between fathers and mothers.  While there are certainly strong, heroic single parents, deserving of great respect and to be complimented, no one would admit to this being the ideal means of raising children.  In addition to the great benefit of the complementary roles of father and mother, the role of grandparents cannot be taken lightly.  Catholic teaching on the dignity of marriage and family, while maintaining utmost respect for the dignity of all human persons as created in the image of God, including persons of same-sex attraction, is grounded in scripture and natural law. 


            Echoing the point made by several greater minds than my own, the Church seeks to propose rather than to impose any given point of its teachings and beliefs.  Further, the Church is obliged to carry out its teachings, rooted in the mandate given to it by Jesus Christ, its Head, especially in terms of ministry and service to those in need.  Religious freedom must be understood as more than merely the right of worship.  Authentic worship necessarily leads to the mission of outreach.  Our outreach is not limited to those who profess to be Catholic.  The Church’s ministry and service, especially in light of its preferential option for the poor, seeks to address the needs of all persons regardless of race, creed, orientation, language or political agenda.  This is the very premise of the call to New Evangelization.  We are bound to not only celebrate the Good News, but to proclaim it by our lives of service to others, particularly the poor and vulnerable.  Ongoing formation and education, with an eye toward lifelong conversion, is pivotal in this regard.  The universal call for every person to strive for holiness is based on this conviction.  The Church does not seek to silence the voice of opposing positions or beliefs.  It does, however, reserve, even demand, its right to have its voice be heard.  Faith and reason, as noted in Catholic teaching, are not necessarily opposed to one another.  Rather, faith and reason draw from one another to discover and embrace authentic truth. 


            Indeed, we need more than a month to celebrate and cherish the right to freedom.  As demonstrated by the annual Fortnight for Freedom, we must be ever vigilant about the preservation of this basic right for persons and religion.  While we are privileged to live in a country where independence is embedded in our Constitution as a core value to be preserved and upheld by the government itself, we must not lose sight of the fact that freedom is ultimately a right for every human person from the moment of conception to natural death.  This right to freedom is not without a certain set of expectations and obligations.  With every right there is a corresponding responsibility.  Obedience to credible laws (e.g. the Ten Commandments, laws governing drinking and driving, etc.) actually enhance rather than hinder the notion of freedom.  Ultimately, we are not so much independent as we are interdependent.  No one is an island to himself or herself.  We rely upon God for life while relying upon other human beings for support in formation and maturation.  When we admit and truly cherish these basic facts, we are set to carry out our basic freedom to serve all humankind, with a central focus on the poor and most vulnerable in our midst. 


            With all this in mind, we can proclaim, “God bless America and all the nations of the world, as one family of God.”  Let freedom ring!




Tenemos que estar siempre atentos al obstáculo a la libertad, la santidad y la dignidad



            De varias perspectivas, a menudo pensamos en julio como el mes de la independencia.  La razón más obvia, por supuesto, es la celebración nacional del Día de Independencia el 4 de julio.  También es un mes en que muchos van de vacaciones y al mismo tiempo las escuelas están cerradas por el verano.  Recientemente hemos llegado a la conclusión de la Quincena para la Libertad (21 de junio—4 de julio) por el tercer año consecutivo, orando para la salvaguardia de la santidad de vida, el derecho constitucional de la libertad religiosa, y la dignidad del matrimonio y la familia.  El tema de este año, Libertad para Servir, como dice en la edición de El Mensaje el 13 de junio, nos presentó con un enfoque especial en la libertad para servir a los pobres y los vulnerables de acuerdo con la dignidad humana y las enseñanzas de la Iglesia.

            Para completamente darse cuenta de estas nociones de libertad, santidad, y dignidad, tenemos que estar siempre atentos a las trampas de tiranía, violencia, error y miedo que puedan oscurecer nuestra comprensión y experiencia de estos derechos.  Son los pobres y los vulnerables quienes más sufren cuando nuestra libertad, paz y justicia sean sacrificadas o aprovechadas por la sociedad.

            Recientemente, Arzobispo Joseph Kurtz, Arzobispo de Louisville y Presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de EEUU, expresó la necesidad urgente de orar para la paz y una reforma migratoria. En varios sitios del mundo, incluyendo la casa y la familia, la noción de paz parece muy elusiva. Durante su visita a la Tierra Santa, Papa Francisco fomentó que los presidentes de Israel y la Autoridad Palestina que se le unieran a él para la paz.  Esta oración unida tuvo lugar el 8 de junio.  Nos unimos en esta oración en marcha también.  La paz no se necesita solamente en la Tierra Santa, sino en el mundo eterno.  La paz, como ya entendemos, es más que la ausencia de guerra.  La paz verdadera no es alcanzable por medios externos de individuos, grupos o naciones.  La paz autentica implica también una libertad interna de los controles de miedo, culpa, obsesión, resentimiento y retaliación.  Buscamos la emancipación de esos obstáculos, externos e internos, que dificultan la paz de corazón, mente y vida.

            Una reforma migratoria es otra cuestión para considerar en vista de la noción de la libertad y la independencia, especialmente con consideración de los pobres y los vulnerables.  Al fin y al cabo, somos un país hecho de inmigrantes.  Somos una nación fundada en el comprehensivo del derecho inalienable de perseguir libremente la felicidad, paz, empleo y vida justa.  La posición de la Conferencia de Obispos Católicos de EEUU en cuanto a  una reforma migratoria no se trata de los políticos, sino que se trata de la dignidad y la santidad de la vida humana.  Esta posición se origina de la opción preferencial de la Iglesia por los pobres.  En su Exhortación Apostólica, Evangelii Gaudium (“La alegría del Evangelio”),  Papa Francisco nos ha recordado que la pobreza se presenta en muchas formas.  Nuestra Papa también nos recuerda que los pobres tienen mucho para enseñarnos.  Nuestra responsabilidad cristiana no se limita a ayudar a los que están en pobreza.  Tenemos que luchar contra las causas de la pobreza. Tenemos que empezar con una reforma migratoria. Cualquier esfuerzo real para luchar contra las causas de la pobreza, incluyendo la reforma migratoria, tiene que enfocarse en la defensa del matrimonio y la dignidad de la familia.

            La enseñanza de la Iglesia sobre la santidad de la familia se basa en la dignidad de cada uno de nosotros como seres humanos, y también se basa en la dignidad del matrimonio como un pacto entre un hombre y una mujer.  La complementariedad de hombre y mujer, necesaria para la concepción natural de hijos, uno de los beneficios del matrimonio, es esencial para los roles de la paternidad y la maternidad.  Ninguno de estos papeles puede sustituirse unos por otros.  Los niños tienen que experimentar ambos modelos masculinos y femeninos, y nada tiene mayor influencia en la formación de un niño que la influencia de la familia.  Los niños no solo necesitan encontrar los modelos masculinos y femeninos sólidos, también necesitan experimentar las relaciones sanas entres los padres y las madres.  Sí, hay muchos padres solteros que son fuertes y heroicos y que se merecen mucho respeto, pero nadie admitiría que esto es la mejor manera de criar a un niño.  Además de la gran ventaja de las funciones complementarias de padre y madre, el papel de los abuelos también es muy importante.   La enseñanza católica sobre la dignidad del matrimonio y la familia, manteniendo el máximo respeto a la dignidad de todas personas humanas como creadas a imagen de Dios, incluyendo a las personas con la atracción del mismo sexo, se basa en las Escrituras y la ley natural.

            Haciéndose eco del comento dicho por unas mentes superiores a la mía, la Iglesia no trata de imponer sus enseñanzas, sino que quiere proponerlas.  Además, la Iglesia tiene la obligación de llevar a cabo sus enseñanzas, como Jesús ha mandado, especialmente en términos de ministerio y servicio a los necesitados.  La libertad religiosa debe ser entendida como algo más que simplemente el derecho de adoración.  La adoración autentica se dirige a la misión de divulgación. Nuestra divulgación no se limita a los que dicen que son católicos.  El ministerio y el servicio de la Iglesia, especialmente en su opción preferencial por los pobres, tratan de atender a las necesidades de todas personas sin hacer caso de raza, creencia, orientación, lengua o agenda política.  Esta es la premisa de la llamada a la Nueva Evangelización.  Tenemos la obligación de celebrar las Buenas Noticias, y también estamos obligados a proclamarlas por nuestra vida de servicio a otros, especialmente a los pobres y los vulnerables.  Continuar la formación y la educación, con un enfoque en la conversión permanente, es esencial a este respeto.  La llamada universal de todas las personas a buscar la santidad se basa en esta convicción. La Iglesia no trata de silenciar la voz de opiniones o creencias opuestas sino que exige el derecho a que se escuche la voz suya.  La fe y la razón, como está notado en las enseñanzas católicas, no se oponen entre sí.  Más bien, la fe y la razón son dependientes entre sí para descubrir y abrazar la verdad autentica.

            Es verdad que necesitamos más que un mes para celebrar y disfrutar el derecho de la libertad.  Como se ha demostrado en la Quincena anual para la Libertad, tenemos que estar siempre atentos a este derecho básico para las personas y para la religión.  Si, es un privilegio vivir en un país donde la independencia está fijada en nuestra Constitución como un valor fundamental que es preservado y defendido por el propio gobierno, pero no debemos olvidar que la libertad es últimamente un derecho para cada persona del momento de concepción hasta la muerte natural. Este derecho de libertad se confina a un conjunto de expectaciones y obligaciones.  Con cada derecho hay una responsabilidad correspondiente.  La obediencia a las leyes creíbles (por ejemplo los Diez Mandamientos, leyes contra el beber y conducir, etc.) realmente mejora la noción de libertad.  No somos tan independientes como somos interdependientes.  Nadie está solo en su propia isla.  Dependemos de Dios para la vida y dependemos de otras personas para la ayuda y el apoyo en la formación y la maduración.  Cuando nos damos cuenta de estas realidades, estamos listos para servir a todo el mundo, con un enfoque en los pobres y los vulnerables.

            En conclusión, proclamamos: “¡Que Dios bendiga América, y todas las naciones del mundo, como una familia de Dios!”  ¡Que repique la libertad!